Novedades y reediciones Pen&Sword abril – mayo 2019

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As de dos guerras y en tres fuerzas aéreas; Rodolphe de Hemricourt de Grunne, el aristócrata que no quiso ser espía.

As de dos guerras y en tres fuerzas aéreas; Rodolphe de Hemricourt de Grunne, el aristócrata que no quiso ser espía.
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Su última montura, un Spitfire Mark II del 609 Squadron, matrícula P7436

Rodolphe Charles Godfroy de Hemricourt de Grunne es el cuarto hijo del conde belga Charles de Grunne, y de la condesa originaria de Francia Marie de Montalebert. Nace, como es normal en la época, en el domicilio familiar de Etterbeek, cerca de Bruselas, el 18 de noviembre de 1911. La Gran Guerra hace que los Hemricourt viajen primero a Londres y después a París, donde Rodolphe  aprende sus primeras letras. Sin interés por los estudios, abandona la universidad en Bélgica para cursar ingeniería agrónoma en Casablanca, en el Marruecos francés. A la hora de hacer el servicio militar en 1934 intenta entrar en aviación, pero es rechazado, pese a que pide a sus contactos familiares que le recomienden. Así que sirve en caballería. Al terminar, y estimulado por su hermana Anne, se saca la licencia de piloto privado, la número 371 de Bélgica.

Rodolphe se dedica a disfrutar de la vida y no destaca por nada en especial entre los jóvenes de su edad y posición, fuera de su interés por las mujeres y los aviones. Aunque uno de sus tíos, Xavier, es senador por Rex, y otro, Guillaume, ferviente antirrexista, y encargado de la corte de la reina, no muestra ningún interés por la política. Por ello sorprende a todos cuando, en septiembre de 1936, viaja a España para unirse a las fuerzas rebeldes. Las noticias de la prensa derechista belga sobre la persecución a los católicos en la “España Roja” le deciden a presentarse en Burgos como voluntario. Seguir leyendo “As de dos guerras y en tres fuerzas aéreas; Rodolphe de Hemricourt de Grunne, el aristócrata que no quiso ser espía.”

Los aviones de Churchill ¿Usó alguna vez un vulgar DC-3?

dc-3El instante más oscuro (Darkest Hour, 2017) es una de las películas históricas más importantes de los últimos años, con un irreconocible Gary Oldman haciendo de Bulldog británico. La película es una recreación de los días más dramáticos de la Segunda Guerra Mundial, cuando Churchill accede al poder justo antes de la gran ofensiva del Sedán y la caída de Francia.

Pero aquí no vamos a discutir del guión, de lo oscuro de su fotografía, de la transformación de lo que era el noble género del cine biográfico en algo que podría llamarse instantes intensitos. O de la ya muy olvidada Ike: Countdown to D-Day  (2004), que se le parece mucho, pero con Tom Selleck y menos maquillaje.  No. Aquí lo que interesa es qué avión utilizó Churchill para sus primeros viajes a Francia, nada más ser nombrado Primer Ministro. Pues durante una de las escenas más importantes de la película se recrean en ponernos ese DC-3 de fondo.

¿Es posible que usara un avión, digamos, tan vulgar y tan poco Brittish? Pues no. Pero tampoco fue una insolencia tan, tan grave…

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Novedades Schiffer Publishing, julio 2018

Nueva obra de David Doyle sobre los Sturmgeschütz. Como siempre en este autor, descripción completa y minuciosa de estas máquinas y sus variantes. Con muchas fotos y tablas.

También una nueva obra sobre los inicios del programa espacial soviético (1941-1953) y sobre los inmigrantes que lucharon en el ejército USA en 1917-18.

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Podcast sobre Zelanda 1940, el primer éxito de las Waffen-SS

Los Podcast, radio bajo demanda, están triunfando en Internet, y TamboresLejanos no podía permanecer más tiempo al margen. En este pequeño podcast de, ejem, casi cuatro horas, resumo la primera parte de Zelanda 1940/1944 El bautismo de fuego de las Waffen-SS y la llave de Europa, con la ayuda de Daniel CarAn y del equipo de CasusBelli, a quienes estoy muy agradecido por la difusión que han dado de mis tesis, pese a la distancia y a las dificultades técnicas de la grabación. Se puede escuchar en directo en el reproductor que figura más abajo, o descargar el archivo para escucharlo donde y cuando quieras, o acudir directamente a Ivoox donde Casus Belli tiene su canal.

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Las estafas de Fokker a la República Española

Anton Fokker nació en 1890, en la plantación de café de sus padres en Blitar, actual Indonesia. A los cuatro años la familia regresó a los Países Bajos, donde el joven Anton no mostró gran interés por los estudios, pero sí por la mecánica. Con 20 años, y sin haber terminado el bachillerato, su padre le envía a Alemania, a una escuela técnica de automovilismo. Pero su interés ahora se ha desplazado a las máquinas volantes. En ese mismo primer año en Alemania, 1910, diseña y fabrica su primer avión, de Spin (la araña) que puede verse en el vídeo superior en un vuelo de exhibición. Para 1912 ya había establecido su propia compañía de construcción de aeroplanos, cerca de Berlin. Durante la Gran Guerra se convirtió en el mejor diseñador y fabricante de aviones para las potencias centrales. También era un excelente piloto, que no dudaba en probar sus prototipos. Además de ser una figura popular y carismática, tanto entre jóvenes pilotos como entre maduros y responsables oficiales, no era un romántico chiflado por la aviación, sino un excelente hombre de negocios, atento siempre a obtener beneficios.

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