Novedades para octubre 2018 Frontline Books

Estudio de Peter Sikora, un especialista en la aviación polaca 1918-1946, sobre los polacos en la Batalla de Inglaterra.

polishfew

The Polish ‘Few’ (Hardback)

Polish Airmen in the Battle of Britain

By Peter Sikora
Frontline Books
Pages: 264
ISBN: 9781526714855
Published: 31st October 2018


£20.00 Introductory Offer

Print price £30.00

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Novedades Osprey Septiembre 2018

Disponibles a partir del 20 de septiembre.
Un nuevo clavo sobre el ataúd del arribista Otto Skorzeny, una biografía de Stuart Smith, un periodista económico  que por lo visto también trata su vida en la posguerra, su papel en el renacimiento de la extrema derecha, y cómo amasó la inmensa fortuna que dejó a su muerte. Dientes largos.
También otra nueva obra de Buttar sobre el Este de Europa, en este caso sobre los múltiples conflictos entre los imperios a desaparecer y los nuevos estados en 1917-21.

Otto Skorzeny

Otto Skorzeny

GNM Hardback Published 20 Sep 2018

£20.00

The Splintered Empires

The Splintered Empires

GNM Multiple formats Published 20 Sep 2018

Starting at: £14.99

 

Day of the Rangers

Day of the Rangers

GNM Hardback Published 20 Sep 2018

£20.00

The Battleship Bismarck

The Battleship Bismarck

ANT 1Hardback Published 20 Sep 2018

£35.00

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Novedades Osprey agosto 2018

Para finales de este mes Osprey tiene anunciados los siguientes títulos. Muy interesantes los tomos dedicados al Ejército neerlandés de las Indias Orientales durante la Segunda Guerra Mundial, (1936-1942)  y el segundo tomo sobre loe ejércitos de las guerras italianas de unificación.

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Novedades agosto 2018

A destacar Freeing Mussolini. Dismantling the Skorzeny Myth in the Gran Sasso Raid, de Óscar González López. Seguramente una actualización del Extra nº 3 de la revista Ares con el mismo título de 2015, y de Fallchirmjäger sobre el Gran Sasso, de Quirón Ediciones, Valladolid 2006. Ya antes la misma editorial ha publicado la traducción de El asalto silencioso La captura de los puentes belgas de Weldwezelt, Vroenhoven y Kanne por los paracaidistas alemanes el 10 de mayo de 1940, aquí en Galland Ediciones. Óscar Gonzalez también es un habitual de La Esfera de los Libros y de Tikal Ediciones.

Una publicación que muestra que se puede escribir historia militar de la Segunda Guerra Mundial en España que interese al resto del mundo, y un nuevo clavo en el ataúd del arribista Skorzeny. Una leyenda que empezaron a desmontar los italianos en los setenta, y que curiosamente aun pervive ente los anglosajones.

El  de los brandenburgueses también promete bastante, un cuerpo aún poco conocido, cuya historia se ha escrito en demasiadas ocasiones por los testimonios no contrastados de algunos veteranos, y la falta de documentación que verifique algunos de sus logros.

Hartlepool in the Great War Freeing Mussolini Total Onslaught Clan Fabius, Defenders of Rome

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Hitler’s Brandenburgers Conquerors of the Roman Empire: The Franks Biafra Genocide Voices from the Battle of the Bulge

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The Second World War Explained The Last Governor Beyond Rome to the Alps A Tale of Ten Spitfires

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Danzig y SS-Heimwehr Danzig, las tropas de una ciudad libre sin ejército.

Danzig y SS-Heimwehr Danzig, las tropas de una ciudad libre sin ejército.

Como prometí en el anterior podcast, de nuevo colaboro con Daniel CarAn y CasusBelli para hablar un poquito de Danzig, la supuesta Ciudad Libre que se entregó al partido nazi desde junio de 1933, y cuya supuesta “liberación” de sus opresores polacos fue el detonante de la Segunda Guerra Mundial.

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Puedes escucharlo aquí en directo, descargar el archivo para escucharlo donde y cuando quieras, o hacerlo en el canal de Ivoox de Casus Belli.

Para ilustrar su audición me he permitido añadir una serie de imágenes, aparte de las que ofrece CasusBelli en Pinterest.

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Podcast sobre Zelanda 1940, el primer éxito de las Waffen-SS

Los Podcast, radio bajo demanda, están triunfando en Internet, y TamboresLejanos no podía permanecer más tiempo al margen. En este pequeño podcast de, ejem, casi cuatro horas, resumo la primera parte de Zelanda 1940/1944 El bautismo de fuego de las Waffen-SS y la llave de Europa, con la ayuda de Daniel CarAn y del equipo de CasusBelli, a quienes estoy muy agradecido por la difusión que han dado de mis tesis, pese a la distancia y a las dificultades técnicas de la grabación. Se puede escuchar en directo en el reproductor que figura más abajo, o descargar el archivo para escucharlo donde y cuando quieras, o acudir directamente a Ivoox donde Casus Belli tiene su canal.

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En un mes ya acumula casi 20.000 descargas, y 300 Me Gusta. ¡Muchas gracias a todos!

Los desertores de Stalin. Cómo los soldados del ejército rojo terminaron colaborando con Hitler

Edele, Mark: Stalin’s Defectors: How Red Army Soldiers became Hitler’s Collaborators, 1941-1945. Oxford University Press, Oxford, 2017. 254 páginas 70 € (más o menos). Versión digital, 49 €,

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Cuando en 1998 Beevor publicó su libro sobre Stalingrado, una de las novedades que presentaba ante sus lectores era el enorme número de exprisioneros del ejército rojo que colaboraban, e incluso combatían con el ejército alemán. Otra de las tesis sostenidas mayoritariamente por entonces, gracias a la apertura de los archivos soviéticos, era que el ejército de la Unión Soviética, después de las enormes pérdidas de 1941, debidas a motivos puramente militares, se había convertido en un ejército fuertemente concienciado políticamente, con una enorme proporción de miembros del partido y de sus juventudes, y que gracias a su entusiasmo socialista había alcanzado la victoria.

Ambas afirmaciones no es que fueran contradictorias, sino que habrían más interrogantes de los que cerraban. ¿Por qué tomaron los alemanes al comienzo de Barbarroja a tantísimos prisioneros? ¿No se suponía que el ejército rojo, después de las purgas, estaba formado sólo por fanáticos estalinistas? ¿Por qué el NKVD seguía siendo tan enorme? ¿Cuántos se rendían sin disparar un solo tiro? ¿Cuántos cruzaban las líneas, desertando sin más? ¿Cuántos, de ambos colectivos, colaboraron con las fuerzas armadas alemanas? ¿Por qué motivos? ¿Cuántos, incluso, cogieron las armas contra sus antiguos compatriotas?
Las respuestas las proporciona en este librito Mark Edele, historiador alemán que desde la universidad de Australia Occidental lleva años desentrañando el alma soviética del siglo XX. El punto de partida lo pone en Ivan Kononov, un comandante de cosacos que se entregó con toda su unidad sin entrar en combate, y que tras varias peripecias colaborando con la Wehrmacht, y en la lucha antipartisana en Yugoslavia y norte de Italia, terminó en Australia, intentando hacerse útil ante el ejército australiano en la guerra fría.
Fuera de quienes se dejen llevar por sus anteojeras ideológicas, las conclusiones de Edele son sólidas y están perfectamente justificadas. No es imposible, pero sí muy improbable que aparezcan nuevas fuentes documentales sobre esta cuestión, pues si bien los archivos soviéticos en la práctica están cerrados a los extranjeros, Edele ha consultado en este caso las copias de los expedientes de los interrogatorios de los travniki y otros colaboracionistas que compró en su día el Us Holocaust Memorial Museum.  Eso sí, no busquen un análisis cuantitativo exhaustivo, pues llevaría décadas. No están todos los expedientes que guardan los soviéticos, pero sí miles de ellos, cada uno de ellos de decenas o centenares de páginas, escritas muchas veces a mano. Aparte están los interrogatorios realizados por los alemanes, abundantes a partir de marzo de 1942. El gran agujero es Barbarroja, pero en 1941 a la Wehrmacht le importaba poco que los prisioneros se hubieran rendido o hubieran desertado voluntariamente, estaba demasiado ocupada intentando ganar una Blitzkrieg, y la URSS el no perderla. Aunque algún mandamás del Abwehr o de la GFP hubiera querido saber el número exacto de prisioneros tomados en los primeros meses, y sus motivaciones, le habría resultado tremendamente difícil, aun contando con recursos suficientes, saber las motivaciones de los ivanes, pues casi el 80% se rindieron en embolsamientos sin disparar un sólo tiro. En 1941, por cada soldado soviético muerto en combate, había tres o cuatro que preferían rendirse. No sabían qué trato les darían los alemanes, pero sí lo que dejaban en la retaguardia.
Las conclusiones de Edele señalan que, incluso al final de la guerra, una minoría significativa de los prisioneros del frente del este eran desertores, que cruzaban voluntariamente las líneas enemigas. Establece un mínimo del dos por ciento, que pueden parecer pocos, pero incluso ese mínimo dos por ciento supone centenares de miles de hombres que tomaron voluntariamente la decisión de cruzar las líneas enemigas para entregarse en manos de los invasores de la madre patria, con un considerable riesgo para sus vidas. Otro millón y medio desertaron hacia el interior de la URSS, y fueron detenidos por los servicios de seguridad soviéticos. Unos 212.000 tuvieron más suerte y consiguieron ocultarse entre la población civil, y no fueron encontrados.
En comparación, en los ejércitos occidentales desertaban un 0,02 % de soldados, pero sólo hacia su segura retaguardia. En la práctica el Us Armysólo fusiló a un desgraciado por negarse a reincorporarse al frente, una historia bastante conmovedora que contó Maclean hace tiempo.
Como siempre, ver sólo los porcentajes puede resultar engañoso, pues cuando menos prisioneros se capturan, la proporción de los desertores aumenta, y sorprende comprobar, por ejemplo, que en la segunda mitad de 1944 nada menos que el diez por ciento de los prisioneros capturados por una Wehrmacht en retirada eran desertores.
Las tasas de rendición del ejército rojo lógicamente fueron disminuyendo, pero siempre fueron mayores que las del resto de contendientes. Consuelo para los sovietófilos: son semejantes a las de la primera guerra mundial. Hasta el mismo año de 1945 fue un problema importante, y la principal preocupación del NKVD. Pero igual que no todo el ejército soviético era un bloque motivado por el amor a la patria y al padrecito Stalin en la lucha contra el invasor fascista, los desertores no eran heroicos resistentes contra la barbarie comunista y los opresores nacionalistas rusos, sino que respondían a sus propios intereses. Como señaló un interrogador alemán en marzo 1942, si todo lo que contaban los desertores fuera cierto, hace tiempo que toda la URSS habría muerto de hambre y frío. Los desertores tendían a contar  lo que creían que querían oír los alemanes, a quienes poco interesaba el que les contasen su propia propaganda, y sólo buscaban información táctica útil.
No me alargo más, por no caer en spoilers. En definitiva, con el permiso de Reese, un interesantísimo estudio, fundamental para entender el frente principal de la segunda guerra mundial, y el fenómeno de los hiwis, que ante todo buscaron sobrevivir entre los dos estados totalitarios más poderosos que haya conocido el planeta. No lo tuvieron fácil. Más que héroes o traidores, fueron seres humanos atrapados entre dos enormes organizaciones sobre las que no sintieron ninguna lealtad, pues a su vez nunca sintieron que les importase su vida. Eran carne de cañón para ambos lados del frente. Complementar esta lectura con el tocho reciente de Thomas Kühne, o con el estudio del mismo Edele de la sociedad estalinista es voluntario, pero casi obligatorio para quien escribe estas líneas. Seguiremos informando.