Saldadas las mejores novelas de Iain Banks

Desgraciadamente, y por segunda vez se saldan dos de las mejores novelas de Iain Banks, uno de los mejores novelistas de lengua inglesa, de los más queridos por la crítica y por el público anglohablante, pero que incomprensiblemente sigue siendo ignorado por los lectores en español.
La fábrica de avispas y El puente son dos de las mejores novelas que se pueden leer del siglo pasado, con un extraño equilibrio entre la trama y la estructura que sólo es igualado en nuestra lengua en las mejores obras de Vargas Llosa.
Sus primeras ediciones en español fueron en dos pequeñas editoriales ya desaparecidas, Euler y Alcor, pero ahora Banks ya es un autor bastante conocido, Mondadori y La factoría de ideas se han encargado de ello, sobre todo entre los lectores de ciencia ficción. Aún así, de nuevo sus mejores obras terminan en las mesas de saldo. Y no es que sea un autor que haya sido ignorado por la crítica española. Reconozco que su lectura no es la más sencilla, pero más complicados son Pynchon o Charyn, y por experiencia siempre he comprobado que quien lo prueba siempre repite.

Ya en quioscos RBA Osprey medieval

En otro orden de cosas, el primer título de los Osprey medievales, sobre la I Cruzada, ya está en los quioscos por 3,95 €. El siguiente, se supone que la próxima semana, será ya al precio habitual de 9,95 €, tendrá como materia a los templarios.

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Libros despistados. Más saldos

Ampliando la entrada anterior, veo que me ha pasado desapercibido algún libro interesante. Un título que es difícil de encontrar, pues suelen colocarlo en los apartados de novela, pese a que es una obra histórica. Se trata del diario de Agnès Humbert: La resistencia, publicado por primera vez en 1946 y desde entonces sepultado por el paso de la historia, hasta que un nieto de la autora promocionó su reedición en francés, y de ahí ha sido traducido a un buen montón de lenguas. En español, pese a que obtuvo reseñas elogiosas por ejemplo en El País, y en Página12, ha pasado algo inadvertido, y ya está de saldo aunque aún no figura como descatalogado, como sí pasa con los títulos de Crítica, (aquí otro ejemplo), en Casa del libro. Pero de todas formas, mejor no quejarse. Otras librerías on-line no actualizan con tanta rapidez sus catálogos, así que siguen figurando con su precio de salida.

Pues sí hay rebajas

Después de varias visitas por grandes almacenes, cadenas de librerías y demás, parecía que este año los saldos de libros sólo alcanzaban a bestsellers fallidos, novelas históricas varias, y mucha, mucha novela romántica, Pero finalmente, en las “segundas rebajas” del 15 de enero en adelante, sí han aparecido libros de historia militar, aunque no sé hasta qué punto puede hablarse de auténtico saldo y no de “rebajas”, cuando el precio de venta apenas se reduce a la mitad.
En la foto (de móvil) se pueden ver una serie de títulos de Crítica que salieron en 2008 a un precio de unos 20 €, etiquetados ya de orígen a 9,95 €. A mí me resulta especialmente atractivo el de Hugh Kennedy La corte de los califas, sobre el inicio de las invasiones árabes. En español contamos con decenas de títulos sobre los grandes imperios mundiales, aun siendo efímeros, como los de Alejandro Magno (también hay saldado otro título de Espasa) Gengis Khan, Julio César, el español del XVI, el inglés del XIX… pero casi nada de uno de los más duraderos, y más eficaces culturalmente, el islámico. Y eso que estamos saturados de todo tipo de libros sobre aspectos marginales del mundo musulmán…
Los otros títulos pueden verse haciendo clic en la foto: Un mundo en guerra es un pourpourri de testimonios de la segunda guerra mundial, Alianza contra Hitler, un esbozo de la historia del espionaje aliado, y Después de Pearl Harbor sobre la no muy famosa derrota norteamericana en la isla de Wake.
También contamos con unos cuantos títulos del rebufo de Tom Cruise y su operación Walkiria: Secret Germany. Stauffenberg y la verdadera historia de la operación Valquiria, de Raigment y Leigh, y Queríamos matar a Hitler, de uno de los conspiradores, que por cierto aún no he leído.

Otra editorial que también ha descatalogado varios títulos interesantes es Espasa, Alejandro Magno, el orígen de un mito, de C. Mosse, La guerra de la independencia, de Miguel Artola, y De héroes e indeseables, la división azul, de J.L. Rodríguez Jiménez.
También quedan ejemplares de La caída de Cataluña y La batalla de Madrid, de Jorge M. Reverte, a un precio semejante al de sus ediciones en bolsillo, aunque creo que ya estaban saldados antes.

RBA publica para quioscos "Biblioteca Osprey de la edad media"

Finalmente RBA ha decidido publicar la amplia selección de Osprey medievales. Si no recuerdo mal, esta colección es la más breve de todas las existentes (sólo 40 títulos), y parece que adoptan las portadas “no Osprey”, más misteriosas y se supone que sugerentes de las que ya hablábamos en noviembre.

Aquí contamos con la miniweb para animarnos a la suscripción, con los consabidos regalos y parece que algún descuentillo respecto al PVP en quiosco, y aquí el folleto explicativo en formato PDF. Por cierto, ignoro si ya se está anunciando en TV o similares, o cuándo se distribuirá físicamente.
Si la traducción es tan decente como en el resto de selecciones de RBA, y únicamente se inventan las portadas, parece que merece la pena. Los títulos están “adaptados”, pero se adivinan fácilmente las colecciones de procedencia. Son claramente Fortress, por ejemplo, Las murallas cruzadas (nª 7), Las fortalezas del Islam (14), los castillos escoceses (30), Warrior El dominio del arquero inglés (33) El caballero medieval (35), Campaign La heroica defensa de Malta (8, no muy medieval, por cierto: año 1565), La victoria de Saladino (supongo que Hattin, nº 4)… el listado completo está como siempre más o menos escondido y como imagen. Como habitualmente cambian de sitio y lugar me he tomado la libertad de copiarla aquí abajo, haciendo clic se amplía.


Poco más puede decirse a estas alturas. Algunos títulos ya los tradujo en su día Del Prado, así que sí, son muy antiguos, como La España islámica y la Reconquista (23) o La conquista islámica de Siria (13) del que más abajo reproduzco la añeja portada, pero en su descargo puede decirse que también repetirán las ilustraciones de magníficos autores ya desaparecidos, como Angus McBride, de quien no me resisto a colocar algunas muestras.


Guía para la colección "RBA Carros de Combate" 5ª entrega

En esta 5ª entrega mensual se incluye la maqueta del Marder III de Italeri, que si no me equivoco es un molde heredado de Airfix. Este modelo no tiene título propio en Osprey, así que los libros que lo acompañan son los siguientes:

17. Sturmartillerie y panzerjäger. Sturmartillerie and panzerjäger. Perrett, Bryan. 1979. (51 de la edición anterior). Resumen escrito en 1979 sobre las armas y doctrinas de la artillería de asalto y cazacarros, desarrolladas por el ejército alemán en la segunda guerra mundial, con unos pocos párrafos sobre los modelos principales. Por cierto, del Marder III del que se acompaña la maqueta apenas hay un dibujo pequeñito, y sí muchos esquemas a color y fotos del resto de versiones. Hay que tener en cuenta que los Marder, en realidad, en común sólo tenían el nombre y la función, combinando varios chasis de carros ligeros con cañones anticarro alemanes y exsoviéticos. Volviendo al texto del libro, es básico pero muy claro a la hora de distinguir los conceptos, que muchos aficionados no tienen muy claros, sobre la “artillería de asalto” y los cazacarros, y también da un buen recorrido por la mayoría de los diseños que entraron en combate.

18. División Panzer. The Panzer Divisions. Windrow, Martin. 1982. (31 de la edición anterior). Tras una resumida historia de un párrafo de la historia de cada división acorazada alemana, viene la típica descripción de sus uniformes, equipo e insignias, de gran utilidad a la hora de pintar figuras en las cúpulas de nuestos modelos, o para identificar fotos y documentales. Curiosamente, pese a su título, ni menciona tan siquiera la evolución del objeto de su estudio, es decir, qué formaba una división pánzer, cómo se llegó a ese concepto, su evolución orgánica y real durante el conflicto… nada, sólo uniformes.

19. Cazacarros aliados. Allied Tank Destoyers. Perrett, Bryan. 1979. (10 de la edición anterior). Perrett repite el esquema del anterior número 17, aunque esta vez el objeto de su estudio son los cazacarros ingleses y norteamericanos de la SGM, su concepción y uso. Como no menciona los realizados por otros países aliados (no sólo de la URSS, Francia y Bélgica tenían unos desarrollos bastante interesantes en servicio en 1940), aquí no hay “artillería de asalto”, y se tiene que tratar muchos menos modelos, así que puede dedicar más espacio a los aspectos teóricos y tácticos de su empleo en combate.

20. Us. Marine Corps 1941-1945. Us. Marine Corps 1941-1945. Rottman, Gordon. 1995. (52 de la edición anterior). En esta ocasión se dedica menos espacio a los uniformes, y mucho más a la organización, armas y unidades, incluyendo dos párrafos sobre carros y una página sobre otros vehículos de combate.