Lepanto, 1571. Si no puedes con los tópicos, únete a ellos

Sí, estamos de acuerdo. Todos estamos ya algo cansados de tanto historiador anglosajón que nos viene a explicar la historia patria. Parece que si te apellidas Suárez, o Fernández Álvarez estás incapacitado genéticamente para explicar las visicitudes de la monarquía de los Austrias, las arremetidas de los Borbones contra los fueros o no digamos ya, para hablar de forma equidistante de la última guerra civil. Lo más triste de todo… es que, casi, casi, es cierto. Y no es culpa de nadie. Simplemente, si alguien como Bicheno es muy bueno, no tenemos más remedio que quitarnos el sombrero.

Aunque pensado (por una vez) para un público anglohablante y me atrevería a pensar que luterano y antipapista, no intenta “comprender” y defender la en otros tiempos tan denostada figura de Felipe II. Cosa rara en este tiempo de historieteadores light, se esfuerza por situarnos en otra época incluyendo sus sistemas de valores (varios) y no llevando los nuestros. Más aún, es capaz de mostrarnos unos hechos sin pretender que tienen paralelo con nuestro presente, sin intentar extraer “moralejas” o cosas de esas que ahora parece que están de moda en cualquier libro que trate, aun tangencialmente, sobre el Islam. Para redondearlo aún más, ahora hay disponible una baratísima edición de quiosco. Y está muy bien escrito, y traducido. Para qué nos vamos a engañar.

Bicheno no sólo no se muestra condescendiente con Felipe II, sino con las imágenes de santos y vírgenes en general. Se permite el lujo de consultar las fuentes turcas de la batalla (reconozcámoslo, desde el inglés) y para que nadie se queje, deja a los venecianos y caballeros de Malta a la altura de renegados y berberiscos. Encima es capaz de preguntarnos cómo había tantísimos renegados cristianos, y ninguno musulmán (a no ser que contemos al ahistórico Otelo).

¿Y las erratas?

No pensaba yo que a estas alturas fuera capaz de entusiasmarme con un enésimo libro de batallitas, del enésimo autor anglosajón que intenta descubrir, nunca mejor dicho, el Mediterráneo. Pero es que lo ha conseguido, aparte de darnos una lección magistral del uso de las fuentes e historiografía. Encima, no hay quien encuentre ningún error tipográfico. Como mucho, puedo señalar que tiene la desfachatez de no citar ni una sola vez a Alonso de Contreras. Es el único defecto que soy capaz de encontrarle, lo siento.

También cuenta con un buen número de apéndices y gráficos para los fanáticos de los OrBats, explicaciones sobre galeras levantinas y ponentinas, incluso una recopilación de los cuadros que se han dedicado a reflejar la batalla. ¿Se puede pedir más?

Bicheno, Hugh : La Batalla De Lepanto 1571 Editorial Ariel, S.A. Isbn 8434467623. 354pgs. 16 ilustr. color y b/n, 13 mapas. 230×155. Fecha pub.:2005 € 25,00

Hugh Bicheno: Crescent and Cross. The Battle of Lepanto 1571 Hardback 352 pages 234 x 156 mm ISBN: 0304363197 Publication: June 2003 £20.00
Paperback, 320 pages 198 x 129 mm ISBN: 1842127535 Publication: September 2004 £8.99

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