Más saldos, ahora de Ariel

No, no es un chiste. No pienso ofrecer mis servicios como “gafe” para autores que no desean que sus libros terminen en saldos, sólo porque la inmensa mayoría de los que he reseñado en este blog han terminado allí. Ni Ozymandias se ofrecerá para lo contrario. Después de todo, La batalla de Lepanto de Bicheno llevaba ya mucho tiempo en el mercado. Y no he escrito una sola palabra de Tres días de julio de Luís Romero, o de la biografía “resumida” de Franco por Luís Suárez. También hay varios ejemplares de la colección de Biografías de la misma editorial que pueden ser de interés (Alcalá Zamora, el Rey David) y un título muy curioso que puede que ahora esté de más actualidad que cuando se publico, Guerra a las dos en punto, crisis nuclear en la guerra árabe israelí de 1973 de Walter j. Boyne.

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Más saldos (discretos) de Espasa

Espasa sigue saldando de tapadillo títulos de su colección Espasa Fórum. No son fáciles de encontrar, no sé si por su discretísimo diseño, nada vistoso, o porque las librerías los esconden aposta. De entre varios títulos, el único que puede ser de nuestro interés es Grandes Generales De La Historia. De Alejandro Magno a Eisenhower de José Antonio Vaca de Osma. De 28,25 € pasa a 4,95, 406 páginas de robustísima encuadernación, con punto de lectura en tela, sobrecubierta transparente antihumedad y 16 páginas de ilustraciones sin numerar en papel brillo. Vamos, un volumen de los de toda la vida, de los que pueden considerarse arma peligrosa si se lo tiras a alguien a la cabeza.
¿El contenido? pues gente con mucho carisma, mucho, capaces de desenvolverse con éxito tanto en el ámbito político como en el militar: Washington, Napoleón, Bolívar, San Martin, Prim, Primo de Rivera, ejem, Francisco Franco, De Gaulle, por supuesto Ike, y… ¿Juan Domingo Perón???? Bueno, habrá que leerlo para entender mejor esta singular selección de generales grandes de la historia moderna.

No, no soy Gary Brecher y no he escrito este libro

Brecher, Gary: Hazañas y chapuzas bélicas. Los libros del lince, S.L. Barcelona 2008, 318 pgs. (Traducción de Luís Murillo Fort: The war nerd, Berkeley, California, EE. UU. 2008).

Mientras que a algunos les atribuyen la paternidad del embarazo de ministras resultonas, a mí me acusan de inventarme alias anglosajones para publicar libros… Ah, estos jóvenes periodistas, cómo entiendo a Aznar. Uno intenta retirarse del mundanal ruido, dejar paso a jóvenes barbudos como Mariano, pero al final hay que volver a la palestra, atajar rápidamente los rumores y no dejarlos crecer. Así que lo siento, debo aclararlo cuanto antes; yo no soy Gary Brecher ni (desgraciadamente) tengo relación alguna con Enrique Murillo, editor de la edición española, ni con la ministra Rachida Dati. Ya sé que ambos (Brecher y yo, no Rachida y Murillo) tenemos ciertos problemas de sobrepeso, pero que conste que lo mío no es de nacimiento, me ha costado años y años de sedentaria dedicación. También coincidimos en sentirnos absurdamente atraídos por las guerras y los conflictos, y en tener un trabajo bastante aburrido y, sí, también se me puede aplicar el término de nerd, aunque yo sí me he vestido de uniforme (poquísimo tiempo y por obligación, no se crean). Pero ignoro si mis escasas capacidades sociales son parecidas a las de Brecher, y desde luego no he vivido en Fresno, California. Qué más quisiera.
Una vez aclarado este asunto he de confesar que sí, que el libro me empezó gustando. Las reseñas en la blogosfera hispana, de momento, han sido elogiosas, cielos, uno hasta lo nombra “libro del verano“.
Brecher existe. Tiene su columna, incluso su propia entrada en la Wikipedia. Pero la verdad, respecto a la frase de la portada, no le veo tan “experto”, aunque sí tan “irreverente” para ser un “nacionalista norteamericano”. En los foros en español tenemos decenas de expertos que le pueden dar sopas con honda. Incluso en lo que conozco de los foros en inglés, tampoco es tan difícil encontrarlos, no digamos ya en la blogosfera; lo que no tenemos, quizás, es el valor de atrevernos a ser tan sinceros como Brecher. Y es que los riesgos de meter la pata escribiendo más de 300 páginas sobre conflictos contemporáneos que nadie sabe muy bien cuándo han empezado, si han terminado o no, y mucho menos quién ha ganado, y qué, son evidentes. Sus “leyes de la guerra moderna” (yo diría pos-pos-moderna), son insultantemente certeras, sencillas e irrefutables. Lo cierto es que al leerlas todos nos damos cuenta de que son ciertas, pero que nadie se atrevía a “escribirlas” en alto. (están al final del libro, y en su entrada de la wikipedia).
Entre los comentaristas españoles se le ha criticado bastante cómo cuenta “lo de Perejil”, o que describa la España actual como “un parque temático sin carácter”; faltos de humor para ver la paja propia en el camello ajeno, lo cierto es que Brecher no trata mejor a Carter o al resto de europeos, unos acomplejados como los daneses, que debían haber bombardeado como mínimo a Siria por el asunto aquel de las caricaturas. La chispa de Brecher hace su lectura muy rápida y gratificante, como los tebeos de Boixcar en los que se basa el título en español. Y como en ellos la simplificación resulta excesiva. La documentación, correcta en un primer vistazo, es muy poco consistente si te fijas un poquito.
Desde luego no incluye ni de lejos toooodos los conflictos más o menos actuales, ni los “famosos” (ni una palabra casi sobre guerras “de verdad” como Granada o las de Yugoslavia) ni tampoco de muchas menos famosas, y mira que a la “guerra del fútbol” o a los choques Ecuador-Perú se les puede sacar jugo…
Es una pena que el acumular años y kilos no suponga también atesorar sabiduría…. ¡Brecher y Schwejk contra el mundo! pero al final siempre me pasa lo mismo con libros de este tipo; lees su descripción sobre guerras que no has seguido demasiado, Liberia o Etiopía, y te parece agudo y certero; luego lees sobre los que sí has seguido (Congo o Chad) y el entusiasmo va disminuyendo. Pero cuando te enfrentas a los que sí conoces un poquito, como el del Sahara, la cosa cambia. No digamos cuando Brecher hace tímidas incursiones en el campo de la historia; a la hora de presentar cinco, simplemente cinco grandes victorias francesas de todos los tiempos, incluye algo como la “batalla” de Monongahela (de unos 2.000 participantes juntando ambos bandos, una treintena eran franceses). Y lo siento mucho, Carlos Martel no era, ni fue nunca, rey de Francia, como puede comprobarse incluso en la Wikipedia en inglés.
La originalidad de Brecher se sustenta en tres pilares: como “patriota tradicional a lo Eisenhowher” se permite reírse tanto de los pacifiidiotas izquierdistas, como de los “halcones” que aplauden cualquier brutalidad de su gobierno (de EE.UU, se entiende). Se atreve a decirnos verdades que no por obvias son menos valientes. Y es capaz de resumir hechos muy complejos en muy pocas frases.
Pero el simple tribalismo no siempre lo explica todo. Cinco minutos ante Google son suficientes para encontrar errores en cualquier capítulo, e incluso un nerd debería saber que la guerra, a veces, no es graciosa. Y el mundo, (la religión, la gente, la guerra) son mucho más complejos y tienen muchas más aristas que una puñetera joya de Swarovski.
En resumen, al estilo Brecher:

  1. Si no eres un maldito empollón de las guerritas (no te has enterado de que los F-117 han sido retirados de servicio, peor aún, no sabes qué es un F-117), disfrutarás más este libro. También si eres flaco y no sabes qué es un foro de historia militar.
  2. Es ágil y ameno, su lectura es muy agradable, no como esos mamotretos sobre batallas de los que habitualmente hablamos por aquí.
  3. O te reirás mucho, o te sentirás culpable por reírte mucho.
  4. Si participas asiduamente en foros de temas militares y se te había ocurrido arrejuntar tus brillantes comentarios para publicarlos en un libro, lo siento, se te han adelantado.

¿Todo esto sucedió aquí?


La batalla de la Granja. Historia de un enfrentamiento olvidado.
Héctor Monterrubio Santín y Eduardo Juárez Valero
Librería Ícaro 2008

El título de esta reseña es la pregunta que mas hacen los jóvenes residentes y visitantes de la Granja de San Ildefonso y de Valsaín al tener noticia de los combates librados en torno al Real Sitio entre el 30 de mayo y el 3 de junio de 1937. Ícaro, una librería de la Granja que ha editado ya varios libros sobre historia, naturaleza y cultura de esta localidad, ha publicado recientemente La batalla de la Granja, historia de un enfrentamiento olvidado, una monografía dedicada a esta batalla.

Es la primera monografía que sobre la batalla se ha realizado, afirma Paul Preston al prologar el libro. Es cierto, pero también es justo aclarar que la batalla aparece detallada en La ofensiva sobre Segovia y la batalla de Brunete, de Jose Manuel Martínez Bande, aunque no sea una monografía.

La obra de Héctor Monterrubio y Eduardo Juárez comienza dedicando las 100 primeras páginas a los prolegómenos de la batalla. Aquí es donde, al hablar de la II República, nos cuentan como se vivían los cambios políticos en la provincia de Segovia y, particularmente, en La Granja y en Valsaín. Continúa contando el estallido de la guerra y los primeros combates de la sierra de Guadarrama, especialmente duros en torno al alto del León, sobre los cuales aparecerá pronto una monografía de Jesús Vázquez Ortega.

Una vez puestos a la descripción de la batalla, los autores intercalan en su relato partes de guerra de ambos bandos así como testimonios de personas que participaron en ella. En esta parte de la obra es donde se percibe el detallado conocimiento del terreno de batalla que poseen los autores. Conocimientos muy útiles para la explicación de los hechos y, en caso de contradicciones entre partes de guerra, para averiguar que documentos son mas veraces y precisos. Tales conocimientos les llevan a los autores a aventurar un cambio en la ofensiva republicana: Si la 35ª División…, hubiese descendido desde los pinares de Navahermosa, por la ladera de la Cachiporra…, habría encontrado un camino directo hacia Segovia…, por una llanura donde los carros de combate se podrían haber desenvuelto con facilidad. Esto es admisible como hipótesis, pero puesto en práctica habría sido muy arriesgado este avance de los carros por tener una frágil comunicación con su retaguardia.

El libro dispone también de numerosas fotografías, cartografía detallada, un amplio apéndice documental y, como novedad, los movimientos de la batalla representados en un mapa de hexágonos de “wargame”, un divertimento.

Por último, y pensando ya que mas mercados puede tener un libro editado con distribución local, un reclamo para que sea mas leído e incluso, traducido al inglés, sería decir que este libro trata sobre la batalla donde Ernst Hemingway ambientó su novela: Por quien doblan las campanas.

Weidner

Por la ignota y exótica península ibérica: la "marcha de la muerte" de Moore (1808-1809)

Summerville, Christopher: La marcha de la muerte.la retirada a La Coruña de sir John Moore, 1808-1809. Inedita Ediciones y Book4pocket, Barcelona 2006 (cartoné) y 2008 (bolsillo) 296 pgs. (bolsillo).
A lo mejor es debido a que he simultaneado su lectura con obras mucho más pesadas, pero lo cierto es que, por lo menos para este no-especialista en rifirrafes napoleónicos, se agradece una obra concisa, clara, bien narrada, que muestra sus objetivos y es consecuente con el mismo: reivindicar las decisiones y acciones de sir John Moore en su periplo peninsular, hasta terminar en la batalla de La Coruña, más conocida tradicionalmente en España como de Elviña. Reedición en bolsillo de uno de los primeros títulos de Inédita, Summerville se basa única y exclusivamente en fuentes inglesas, despreciando -como suele ser habitual- todas las demás, tanto españolas como francesas (a los portugueses ni los mencionamos, por supuesto).
Para los que quieran una descripción sucinta de la batalla aquí tienen un análisis excelente. El libro, sobre todo, se centra en la marcha del ejército inglés por la península, despachando la batalla en apenas treinta páginas finales, siempre desde un punto de vista no ya británico, sino inglés. Resulta que, en su afán antinapoleónico, el gobierno del Reino Unido poco menos que creó un ejército de la nada, y lo envió hacia la nada, es decir, sin saber nada de la península ibérica poco más allá de las afueras de Lisboa. Sus aliados portugueses tampoco conocen lo que hay poco más allá de Cáceres, y los españoles, cual ignotas tribus africanas, se comportan extraña y aleatoriamente frente a los nobles soldados británicos, que sólo piden un vinito de vez en cuando para seguir con su camino.
Por resumirlo suscintamente, la España de 1808, particularmente entre Cáceres y La Coruña, pasando por el Bierzo, no se parecía demasiado a los típicos campos de batalla europeos, en medio de geografías prósperas y habituadas al trasiego de gallardos ejércitos. Menos aún en invierno. Pese a tantas críticas, sorprende que, en su encuentro por fin con tropas regulares españolas, comprueben que éstas, pese a moverse en su propio país, están mucho peor equipadas y mandadas, faltas de todo excepto en piojos y enfermedades, y que ellas sí vienen de enfrentarse a los franceses al mando del mismísimo Napoleón, y no como los británicos, que simplemente van dando vueltas de un sitio a otro, “confiscando” de vez en cuando lo que estiman necesitar.
Por no alargar esto demasiado… no me hagan caso, léanse el libro. Pese a todo el ejército británico siguió siendo un ejército, y consiguió reembarcar con la moral intacta. Moore puede que no acertase en todo, pero pudo haberse equivocado mucho más, perdiendo el único ejército con el que contaba su país y hundiendo el prestigio de los insulares en la península, contra un ejército francés que, a poco que le dejase reagrupar, le superaba ampliamente en número y veteranía. Summerville, aún autolimitándose al punto de vista de los soldados británicos que publicaron sus recuerdos, compone una obra que se lee de un tirón y que constituye un buen contrapunto a tanta celebración patria que ven en el centenario del 1808 como un acontecimiento, como mucho, madrileño.

…Pues sí hay rebajas de febrero


Han tardado, pero finalmente sí hay ofertas de libros en este comienzo del año. La editorial Belacqva ha cedido a los canales de distribución de saldo buena parte de los títulos de la colección El ojo de la historia, entre ellos varios títulos sobre la guerra civil y la II guerra mundial. Frente a la moda de reeditar memorias de gerifaltes nazis, se salda una de las más veteranas, las del ayudante de Himmler, Walter Schellenberg, también famoso por vivir un apasionado romance con una de las grandes de la moda parisina.
Abundan los títulos sobre la guerra civil, una buena parte de títulos de Francisco Olaya, pero también un volúmen excelente como Los españoles de Stalin de Daniel Arasa, que ahora puede adquirirse por 5,95 euros. No, las reediciones de Pons Pradés de momento no las he visto entre los títulos saldados, pero tampoco pude dedicar mucho tiempo a hojear títulos, apenas para hacerles una foto con el móvil.

Las rebajas del verano

Este año parece que no hay demasiados saldos en libros de esta temática, aunque también es cierto que no he tenido tiempo aún de visitar ninguna gran cadena de grandes almacenes…
De momento, siguen los saldos de varios títulos de “La máquina y la historia” de Quirón ediciones (sobre artillería, aviación y carros de combate en la guerra civil española, supongo que superados por el super tocho de La Esfera, y “Varsovia, 1944” de NormanDavies, publicado por Planeta en 2005 y saldado este verano.