Cómo disparar un arcabuz en sólo ventisiete pasos

Varios Autores: Técnicas bélicas del mundo antiguo (3000 a. C. – 500 d.C.) Equipamiento, técnicas y tácticas de combate.
Varios Autores:
Técnicas bélicas del mundo medieval (500-1500) Equipamiento, técnicas y tácticas de combate.
Varios
Autores: Técnicas bélicas del mundo moderno (1500-1763) Equipamiento, técnicas y tácticas de combate. Editorial Libsa, 20 x 27 cm. 256 pgs. cada uno. Cartoné.

Por fin ha salido el tercer tomo de esta interesante serie, traducida al español por Libsa. Ciertamente, como el resto de títulos de esta editorial, no está dedicado a un público muy especializado, pero tampoco es una simple colección de dibujos e ilustraciones, como resulta bastante habitual en este tipo de productos.

Los autores son especialistas más o menos académicos, pero el producto conseguido es bastante ameno, siempre y cuando te interese el tema, claro. Cada uno de los tomos tiene la misma estructura: infantería, caballería, mando y control, guerra de asedio, y guerra naval. La perspectiva es quizás excesivamente eurocéntrica, pero los temas tratados eran ya lo suficientemente amplios como para quejarse porque no se mencionen apenas técnicas o batallas de otros lugares del mundo. Pero quitando a Connolly, que ilustra parte del tomo dedicado a la guerra antigua, las ilustraciones y los mapas son lo de menos. El texto como mínimo es correcto, y algunos capítulos son especialmente brillantes, aunque en ningún momento se apartan de un punto de vista, digamos, muy anglosajón.

Si nunca consiguió entender cómo se organizaban los remeros en una quinquerreme, qué era eso de la tercerola, la formación en cuadro o cómo asediar una fortaleza de Vauban, éstos son sus libros. Si por el contrario busca descripciones de batallas… también las hay, a veces por duplicado (no se coordinaron demasiado bien los distintos capítulos) pero con excepción de las del tomo dedicado a la era antigua no resultaron demasiado logradas.

Incluyen vocabulario, índice analítico y bibliografía. Que no hagan ningún intento de adaptarla es lo habitual en las ediciones españolas, así que no resulta sorprendente que te citen las obras de “Xenophon” o “Thucydides” por sus títulos en inglés. Pero que en los tres tomos introduzcan todos los libros ilustrados del catálogo de Libsa sobre la segunda guerra mundial o la guerra civil española resulta más que desconcertante. ¿De verdad una bibliografía tiene interés publicitario?

Ediciones originales:
Fighting Techniques of the Ancient World (3000 B.C. to 500 A.D.): Equipment, Combat Skills, and Tactics. Simon Anglim, Rob S. Rice, Phyllis Jestice, Scott Rusch, John Serrati
Fighting Techniques of the Medieval World: Equipment, Combat Skills and Tactics.
Matthew Bennett, Jim Bradbury, Kelly DeVries, Iain Dickie, Phyllis Jestice
Fighting Techniques of the Early Modern World: Equipment, Combat Skills, and Tactics.
Christer Jorgensen, Matthew Bennett, Michael Pavkovic, Rob S. Rice, Frederick S. Schneid, Chris Scott
Thomas Dunne Books 2001 – 2002

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imperiosamente otomano


Imber, Colin: El imperio otomano 1300- 1650 Ediciones B, Byblos Barcelona 2005 536 pgs.

Aunque acaba de saldarse la edición en tapa dura original de Argos Vergara, ya tenía comprada esta edición en bolsillo, que por lo menos abulta menos en el metro.
Escrito intentando ponerse desde el punto de vista turco, Imber puede que sea de los mayores expertos sobre el imperio otomano en lengua inglesa, pero si lo comparmos con otros divulgadores como Paul Johnson que publican en la misma editorial, resalta la aridez de su estilo. Curiosamente, es más interesante cuando describe instituciones supuestamente más aburridas como el derecho o el sistema provincial (siempre calcado del anterior, generalmente bizantino) que no el ejército o las visicitudes dinásticas, una tremenda sucesión de asesinatos entre familiares, demasiado parecida a la historia medieval europea, o a una mala imitación de Shakespeare.
Resulta también interesante constatar el afán que tenía la dinastía otomana con identificarse como sucesora del Imperio romano, y su gusto por autodenimonarse “romanos”.
Lo cierto es que lo añado a las entradas del blog por una curiosa errata que se ha deslizado entre tanto nombre turco, griego y latino: la utilización de mad (loco, en inglés) como si fuera un término intraducible en alguna lengua rara…

Lepanto, 1571. Si no puedes con los tópicos, únete a ellos

Sí, estamos de acuerdo. Todos estamos ya algo cansados de tanto historiador anglosajón que nos viene a explicar la historia patria. Parece que si te apellidas Suárez, o Fernández Álvarez estás incapacitado genéticamente para explicar las visicitudes de la monarquía de los Austrias, las arremetidas de los Borbones contra los fueros o no digamos ya, para hablar de forma equidistante de la última guerra civil. Lo más triste de todo… es que, casi, casi, es cierto. Y no es culpa de nadie. Simplemente, si alguien como Bicheno es muy bueno, no tenemos más remedio que quitarnos el sombrero.

Aunque pensado (por una vez) para un público anglohablante y me atrevería a pensar que luterano y antipapista, no intenta “comprender” y defender la en otros tiempos tan denostada figura de Felipe II. Cosa rara en este tiempo de historieteadores light, se esfuerza por situarnos en otra época incluyendo sus sistemas de valores (varios) y no llevando los nuestros. Más aún, es capaz de mostrarnos unos hechos sin pretender que tienen paralelo con nuestro presente, sin intentar extraer “moralejas” o cosas de esas que ahora parece que están de moda en cualquier libro que trate, aun tangencialmente, sobre el Islam. Para redondearlo aún más, ahora hay disponible una baratísima edición de quiosco. Y está muy bien escrito, y traducido. Para qué nos vamos a engañar.

Bicheno no sólo no se muestra condescendiente con Felipe II, sino con las imágenes de santos y vírgenes en general. Se permite el lujo de consultar las fuentes turcas de la batalla (reconozcámoslo, desde el inglés) y para que nadie se queje, deja a los venecianos y caballeros de Malta a la altura de renegados y berberiscos. Encima es capaz de preguntarnos cómo había tantísimos renegados cristianos, y ninguno musulmán (a no ser que contemos al ahistórico Otelo).

¿Y las erratas?

No pensaba yo que a estas alturas fuera capaz de entusiasmarme con un enésimo libro de batallitas, del enésimo autor anglosajón que intenta descubrir, nunca mejor dicho, el Mediterráneo. Pero es que lo ha conseguido, aparte de darnos una lección magistral del uso de las fuentes e historiografía. Encima, no hay quien encuentre ningún error tipográfico. Como mucho, puedo señalar que tiene la desfachatez de no citar ni una sola vez a Alonso de Contreras. Es el único defecto que soy capaz de encontrarle, lo siento.

También cuenta con un buen número de apéndices y gráficos para los fanáticos de los OrBats, explicaciones sobre galeras levantinas y ponentinas, incluso una recopilación de los cuadros que se han dedicado a reflejar la batalla. ¿Se puede pedir más?

Bicheno, Hugh : La Batalla De Lepanto 1571 Editorial Ariel, S.A. Isbn 8434467623. 354pgs. 16 ilustr. color y b/n, 13 mapas. 230×155. Fecha pub.:2005 € 25,00

Hugh Bicheno: Crescent and Cross. The Battle of Lepanto 1571 Hardback 352 pages 234 x 156 mm ISBN: 0304363197 Publication: June 2003 £20.00
Paperback, 320 pages 198 x 129 mm ISBN: 1842127535 Publication: September 2004 £8.99