Breve historia de la Ciudad Libre de Danzig

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Foto desde el río Motława,con la grúa medieval al fondo. Foto del  libro Danzig, publicado por Terramare Office en inglés, Berlín 1939.
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Foto actual, con barcos turísticos. Fotograma de este vídeo.

La “Ciudad libre de Danzig” fue creada por la Sección XI (Art. 100-108) del Tratado de Versalles, con efecto desde el 10 de enero de 1920.  Y lo declara un estado soberano bajo la protección de la Sociedad de las Naciones el 10 de junio de 1920.  Era un compromiso de la SDN (Sociedad de Naciones) entre su población, abrumadoramente alemana, y la necesidad de Polonia de contar con un puerto libre, que garantizase su viabilidad económica y militar como estado independiente. Ya Napoleón había ideado esta fórmula política en 1807, separándola de Prusia para convertirla en un protectorado.

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El Príncipe Heredero toma el mando del Regimiento de Húsares Negros, Danzig, 15 de septiembre de 1911. Los mirlitones y banderines llevan el tradicional símbolo Totenkopf. Foto Bundesarchiv Bild 136-C1085, vía wikimedia.

Desde su esplendor medieval como ciudad hanseática, bajo Prusia y después Alemania, Danzig no había sido una ciudad demasiado próspera. Era el quinto puerto de Alemania en 1914, guarnición de unidades militares, en especial el regimiento de húsares negros, y astillero imperial. La falta de desarrollo de su puerto había contribuido a que se mantuviese en buena medida su arquitectura del siglo XV-XVI, iglesias y edificios góticos y del primer renacimiento, en especial su característica grúa. Estas construcciones habían sido comunes desde Memel hasta Ámsterdam, pero la prosperidad de los otros puertos habían terminado con estas anticuadas construcciones en el resto de las antiguas ciudades hanseáticas.

Mapa de la Ciudad Libre de Danzig, con topónimos en alemán. Original de http://www.gonschior.de

Danzig en 1920 era autónoma en su gobierno interno, con sufragio universal masculino y femenino para mayores de 20 años. Parlamento y Senado se regían como distrito único por la ley d’Hondt. Cuenta con un área de 1.894 km2, y una población (en 1929) de 407.512 habitantes. Están repartidos en cuatro ciudades y 258 comunidades rurales. Las mayores ciudades son Danzig (206.000) Zoppot (27.000) Oliva (14.000) y Ohra (12.000). La población, por cierto, esta aumentando rápidamente, pues el censo de 1923 daba 366.730 habitantes.

La administración del puerto y el agua es conjunta, con un presidente neutral, pero Polonia es la encargada de su seguridad y relaciones internacionales, bajo la supervisión de la Sociedad de Naciones (SDN), que garantiza el equilibrio entre ambos. En la ciudad reside un Alto Comisionado que elige la SDN cada tres años, y que es el encargado de mediar en los conflictos entre la Ciudad Libre y Polonia.

La constitución la escribió un noble japonés, Ishii, bajo el mandato de la SDN, tomando como modelo la de Weimar y la de la ciudad hanseática de Lubeck. Los partidos políticos son prácticamente los mismos que en Alemania, incluido el de la minoría polaca. Las primeras elecciones de 1920 las ganará el conservador DNVP con el 28,2 % de los sufragios. El partido polaco obtendrá un 6,08 %, porcentaje que irá disminuyendo en las sucesivas convocatorias. El NSDAP se presentará por primera vez en 1927 y conseguirá un 0,81 % de los votos, en unas elecciones que gana el partido socialdemócrata (SPD).

Los primeros gobiernos conservadores de Danzig bloquearon toda cooperación con Polonia, perjudicando a su propia economía. Pero en 1927 los socialdemócratas ganan las elecciones y adoptan una postura más realista. Y disminuye la tensión. La ciudad comenzó a prosperar, algo sencillo al ser zona franca, y la única vía de entrada y salida marítima a Polonia. En 1923 se empieza a  acuñar su propia moneda, el florín de Danzig.

Pero a pesar de todos los equilibrios, Polonia había decidido desde 1924 construir un puerto propio en la antes minúscula aldea de Gdynia (Gdingen), ante todo pensando en albergar su propia marina de guerra, algo que no podía hacer en Danzig. La construcción de este puerto artificial fue posible gracias a ingenieros neerlandeses, y al capital francés. Para 1939 Gdyna alcanzaba los 100.000 habitantes.

Y llegó la gran depresión de 1929. En 1930 volvieron a ganar los socialdemócratas, pero el NSDAP llega al 16,4 %, y se agudiza la crisis económica mundial y local. Para 1932 Gdynia superaba en tráfico a Danzig, y la economía de la Ciudad Libre se hunde. Intentó desarrollarse con el turismo de lujo y el juego, potenciando el casino de Zoppot (actual Soppot), con pretensiones de constituirse en el Mónaco del Báltico. Pero en lo peor de una crisis económica mundial tampoco resultó una solución ideal, menos aún para absorber el paro obrero.

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Foto actual del Balneario, Casino y Gran Hotel (cinco estrellas) de Soppot. Sus visitantes ilustres van del último Kaiser a Fidel Castro, pasando por Hitler. Foto de http://www.urlopwpolsce.pl

El 28 de mayo de 1933, cuatro meses después de que Hitler fuera nombrado canciller por Hindenburg, y con 40.000 parados registrados, los nazis de Danzig consiguen el 50,12% de los votos, y la mayoría absoluta. Al igual que en Alemania, se celebrarán aún unas últimas elecciones bajo su dominio en 1935, y a partir de entonces gobernarán por decreto. Primero el Presidente del Senado Hermann Rauschning, que resultó ser partidario de la colaboración con Polonia, y que en 1936 abandonaba Danzig y el nazismo. Le sucedieron Artur Greiser, y por último Albert Forster, ambos completamente dóciles a las órdenes de Hitler y que tomaron parte activa en la limpieza étnica de Polonia y en el holocausto.

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El Führer en Danzig. De izquierda a derecha, el vicealmirante Lothar von Arnauld de la Perière, Hitler, Arbert Forster, y Keitel. Foto del libro Danzig Heimwehr ins Reich, publicado en 1939 en Danzig.

Debido a su peculiar condición política, Danzig estaba mucho más expuesta al exterior que Alemania, así que el nazismo local no persiguió de la misma forma a la oposición durante estos primeros años, Por ejemplo, el partido socialdemócrata (SPD) no fue prohibido hasta 1936, en que se “descubrió” que escondía gran cantidad de armas. El DNVP no se disolvió hasta 1937. Para 1939 no quedarán disidentes de otros partidos en la Ciudad Libre, ya habían sido ejecutados, expulsados, o confinados en su propio campo de concentración, en Stuhoff. Ni Polonia, que a fin de cuentas ha evolucionado de la democracia parlamentaria hacia una dictadura militar, ni el Alto Comisionado de la SDN, se entrometen en estos asuntos internos.

Bibliografía:

Epstein, Catherine. 2012. Model Nazi: Arthur Greiser and the Occupation of Western Poland. Reprint edition. Oxford: Oxford University Press.
greiser

Levine, Herbert S. 1973: Hitler’s Free City. A History of the Nazi Party in Danzig, 1925-1939. Chicago: The University of Chicago Press.

levine

Rutherford, Phillip T. 2007. Prelude to the Final Solution: The Nazi Program for Deporting Ethnic Poles, 1939-1941. Lawrence: Modern War Studies.

prelude

Web con todas las estadísticas y datos electorales de Danzig (en alemán).

Texto completo (traducido al español) del Tratado de Versalles.

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2 comentarios en “Breve historia de la Ciudad Libre de Danzig

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